Mosaico encontrado em Israel revela cidade perdida do Império Bizantino

 
 
A descoberta de vestígios arqueológicos de uma igreja cristã na cidade israelense de Ashdod trouxe maiores detalhes a respeito dos séculos de dominação do Império Romano sobre os territórios que atualmente compreendem Palestina e Israel. De acordo com os especialistas, esse monastério estaria localizado em Azotus Paralios, uma antiga cidade do período bizantino cuja localização ainda era desconhecida pelos arqueólogos contemporâneos.
 
Para desvendar o mistério de Azotus Paralios, pesquisadores da universidade israelense de Tel Aviv contaram com a ajudinha de um mosaico localizado no monastério, que tinha uma inscrição em grego: "Pela graça de Deus, esse trabalho foi realizado sob as ordens de Procopius, nosso mais santo e mais sagrado bispo, no mês Dios da terceira indicação, ano 292".
 
Ao realizar uma investigação dos registros históricos disponíveis da época, os arqueólogos concluíram que a data da inscrição pertencia ao Calendário Georgiano, um sistema de contagem do tempo que não é mais utilizado e fora introduzido por igrejas cristãs do Oriente que tinham influência no Império Bizantino. Leah Di Segni, da Universidade Hebraica, afirma que o ano da inscrição do mosaico corresponderia ao ano 539 de nossa era. 
 
Os registros históricos indicam que a cidade de Azotus Paralios tinha grande importância aos bizantinos, já que estava localizada próxima à uma área costeira do território palestino. Alguns grupos de georgianos, que viviam no sudeste da Europa e eram em sua maioria cristãos, passaram a habitar essa região: o princípe georgiano Pedro, o Ibérico, teria vivido seus últimos anos na cidade. 
 
Os pesquisadores acreditam que outros vestígios de Azotus Paralios estão localizados sob Ashdod — a cidade israelense ambém abriga o sítio arqueológico de Ashdod-Yam, com registros de ocupação que datam de mais de 3 mil anos. 
 
No ano de 293, sob ordens do imperador romano Diocleciano, o Império Romano foi dividido em diferentes regiões administrativas: com o gradual declínio econômico e político, o imperador Constantino elegeu a cidade de Bizâncio (que depois receberia o nome de Constantinopla) como nova capital do Império. Mesmo após a queda romana no Ocidente, em 476, o Império Bizantino continuou existindo até 1453, quando os turcos otomanos tomaram a cidade de Constantinopla. 
 
Fonte: Galileu
Foto: ISRAEL ANTIQUITIES AUTHORITY